<p>De correspondent van Weekkrant de Botlek nam voor het dochtertje van Blijdorp directeur Erik Zevenbergen een Villa Joep olifantje mee. Foto: Roel van Deursen.</p>

De correspondent van Weekkrant de Botlek nam voor het dochtertje van Blijdorp directeur Erik Zevenbergen een Villa Joep olifantje mee. Foto: Roel van Deursen.

(Foto: Joop van der Hor)

Iedereen moet een Blijdorpert worden!

In dit exclusieve interview met directeur van de Rotterdamse Diergaarde Blijdorp Erik Zevenbergen praat Joop van der Hor met hem over de gevolgen van Covid-19 voor de financiële en personele positie van Blijdorp. Die is vooralsnog niet bepaald rooskleurig en er zullen ingrijpende maatregelen genomen moeten worden om de diergaarde te doen laten overleven. Elke avond gaat Blijdorp op slot maar ook elke ochtend weer open. In de 163 jaar van haar bestaan is ze maar één maal gesloten geweest en dat was direct na het uitbreken van de 2e Wereldoorlog toen zelfs de dieren door het centrum van de platgebombardeerde stad liepen. Is er een kans dat Blijdorp tijdelijk of voorgoed op slot gaat?

door Joop van der Hor

REGIO- ‘Ja’ zegt Erik Zevenbergen, sinds drie jaar directeur van de Rotterdamse Diergaarde. ‘De corona pandemie heeft hard toegeslagen binnen de tuin waarbij ik direct moet zeggen dat we gelukkig onder het personeel geen noemenswaardige Covid-19 gevallen hebben, daar ben ik uiterst dankbaar voor. Maar met een tekort van ruim 8 miljoen door verlies aan inkomsten van o.a. entreegelden terwijl alle kosten aan salarissen, regulier onderhoud en de zorg voor de dieren gewoon doorgaan, zijn we flink in de rode cijfers beland. Het is echt 2 voor 12 en als het zo doorgaat en nieuwe beperkende maatregelen worden ingevoerd, dan is sluiting geen optie maar realiteit. Twee weken geleden heb ik het personeel toegesproken en hen volledig op de hoogte van de noodsituatie gesteld en dat gedwongen ontslagen niet uit te sluiten zijn, sterker nog; we zullen tot een dergelijk verschrikkelijk besluit over moeten gaan waarbij we misschien wel 25% van het personeelsbestand de wacht aan moeten zeggen. Ik kan je niet zeggen hoeveel pijn mij dat doet, laat staan hoe keihard dit bij onze mensen zelf binnenkomt, gewoonweg verschrikkelijk!’ Het gezicht van Erik Zevenbergen spreekt boekdelen. Behalve een dieren-mens is hij ook een mensen-mens hetgeen te merken is bij een rondgang door de diergaarde waarbij hij naar elke oppasser en medewerker joviaal zwaait en stilstaat om een praatje te maken. Zevenbergen is de man er niet naar om bij de pakken neer te gaan zitten. Enthousiast vertelt hij over de vele steunbetuigingen en ludieke acties van trouwe bezoekers zoals van de Brabantse Blijdorpert Nanda Sijbregts die is gaan steppen om geld op te halen voor Blijdorp. ‘Een kleine actie, maar een groots gebaar. En er zijn inmiddels 10.000 ‘Ik ben een Blijdorpert’ T-shirts verkocht. We hebben enorm veel donaties van vaak van meer dan 20 euro tot zelfs 2000 euro aan toe ontvangen en bedrijven geven abonnementen aan hun medewerkers. Ook van het stadhuis komen positieve geluiden. Ik heb echt het gevoel dat men ons niet zal laten vallen. Dus een moeilijke tijd, ja…maar zoals onze Lee Towers zingt en zegt; ‘You never walk alone !’

ER KOMT EEN OLIDUCT

Erik Zevenbergen en Rob Beltman, Manager Marketing & Communicatie sluiten samen af met een leuk nieuwtje; ‘Op 18 september hebben we de 50e verjaardag van olifant Irma gevierd, Ze heeft voor heel wat nageslacht gezorgd en dat komt zeker mede door de vele bewegingsvrijheid die de olifanten hier hebben. We kijken alvast vooruit en blijven positief. Als de corona overwonnen is gaan we bouwen aan een echt Oliduct waarover de olifanten naar een nog grotere ruimte kunnen lopen. Bezoekers lopen dan onder de olifanten door! Maar eerst deze periode zien door te komen.’

Wordt Vriend van Blijdorp

Voor € 49,- per jaar (meer mag!) helpt u mee Blijdorp open te houden en om ruime, diervriendelijke, verblijven te bouwen. U ontvangt hiervoor jaarlijks twee vrijkaartjes, Vriendennieuws & Vriendenmails, 10% korting in de winkel de VriendenBazaar, Winterlezingen en u kunt mee op dierentuinreis.

Meer berichten

Het lokale nieuws in uw mailbox ontvangen?

Aanmelden