Column Joop

Column Eigen Wijs: Bescherm altijd je bron

door Joop van der Hor

In september 1982 verscheen mijn eerste artikel in het inmiddels ter ziele gegane dagblad Het Vrije Volk. Daarvoor kwamen mijn geschreven epistels niet verder dan in de weekbrief van voetbalvereniging Meeuwenplaat en het clubblad van sociëteit de Spin waar ik overigens best trots op was. Schrijven, ik ben er dol op. Vroeger op de Havenvakschool schreef ik als nerd van de klas als enige graag een opstel, noteerde ik als tallyman met lei en krijtje het aantal balen koffie in een hijs die aan boord van een zeeschip werd gehesen en deelde ik als politieagent natuurlijk ook wel eens een met een hand geschreven bon uit. Inmiddels heb ik een dozijn boeken geschreven en een paar duizend krantenartikelen en columns op mijn naam staan. Je zou dus kunnen zeggen dat ik een schrijver en een journalist ben. Zelf noem ik mij liever correspondent / columnist. Afgelopen week vroeg ik mij af of voor mij ook 200 'echte' journalisten en persfotografen op de bres zouden springen zoals voor verslaggever Robert Bas. Ik ben geen lid van de NVJ, de bond voor journalisten maar voldoe als freelancer verder aan alle plichten die het vak daaraan verbindt. Robert Bas, ik ken hem uit de periode dat ik persvoorlichter bij de politie was, is door de rechter-commissaris in gijzeling genomen omdat hij zich beriep op zijn verschoningsrecht als journalist en weigerde zijn bron te noemen en vragen te beantwoorden in de inmiddels als 'vergismoord' bekendstaande moordzaak. Ik heb in de 36 jaar dat ik voor dag- en weekbladen schrijf tweemaal mijn mond stijf dicht gehouden om mijn bron te beschermen. Doe je dat niet dan ben jij, het blad waarvoor je schrijft en de media in het algemeen haar geloofwaardigheid kwijt en drogen je bronnen op. Dat een rechter-commissaris bijna tegen beter weten in een journalist in gijzeling neemt, duidt mijns inziens op het steeds verder oprekken(lees: afbreken) van de persvrijheid. Ik vraag mijzelf soms wel eens af of dit niet opzettelijk gedaan wordt, van die proefballonnetjes oplaten om te toetsen waar je het vrije woord kunt breken of doen verstommen. Daarom; bescherm altijd je bron!

Meer berichten