Ger Meijdam: 'Ik ben begonnen met hardlopen in mei 1970 naar aanleiding van een burn-out'.
Ger Meijdam: 'Ik ben begonnen met hardlopen in mei 1970 naar aanleiding van een burn-out'. (Foto: Hans de Bruyn)

'Hoofd leegmaken is beter dan een pil'

Ger Meijdam werd 78 jaar geleden geboren in Rotterdam en woont nu al weer twintig jaar in de Poortugaalse wijk Valckesteyn. Hij is getrouwd, heeft samen met zijn partner vier kinderen en sinds vorige week ook een kleinkind. In zijn werkzame leven was hij directeur van het sociaal-cultureel en maatschappelijk werk in Rotterdam. Zijn grote passie is hardlopen. En in mei van dit jaar wil hij die sportieve carrière, die vijftig jaar geleden begon in het Kralingse Bos in Rotterdam, afsluiten met een 'reünie-loop' in Poortugaal. Deze recreatieve loop wordt gehouden op zaterdag 23 mei.
Ger Meijdam is deze week Albrandswaarder van de week.

door Hans de Bruyn

Poortugaal - ,,Ik ben begonnen met hardlopen in mei 1970 naar aanleiding van een burn-out. Een arts adviseerde mij dat te gaan doen. 'Hoofd leegmaken in de natuur is beter dan een pil', was zijn credo. Hij begeleidde een klein groepje lotgenoten en dat is het begin geworden van mijn loopgeschiedenis. Dat 'medicijn' heb ik nooit meer losgelaten. Ook heb ik toen besloten om zo lang als het mogelijk was te blijven hardlopen.''

Aan het woord is Poortugaler Ger Meijdam die zegt erg blij te zijn met de keuze die hij vijftig jaar geleden maakte. ,,Ik ben erg dankbaar dat ik ben gaan hardlopen. Via deze sport leer je je lichaam heel goed kennen waardoor je ook lichamelijke pijn leert herkennen. En ook voor je geest is het heel goed. Je komt door het lopen in een flow waarmee je je hoofd 'leeg' kan maken. Verstand op nul en blik op oneindig; dat helpt problemen oplossen. Na het sporten ben je moe maar zeer voldaan. Mankeer je iets dan moet je, wanneer dat mogelijk is natuurlijk, gaan hardlopen. Ik heb ervaren dat het heel genezend kan werken.''

Daarnaast is er volgens Ger ook nog het sociale aspect van zijn sport. ,,Destijds schaamde ik met nogal voor mijn burn-out. Maar toen ik begon met het hardlopen als remedie, bleken er opeens heel veel mensen te zijn die hetzelfde hadden. Dat geeft een onderlinge band. Ik noem dat een stippellijn. Wat je niet ziet gaat dezelfde kant uit als dat wat je wel ziet. Dus kan je er naar toe lopen en er voor weglopen. Dat idee gaf mij een groot gevoel van saamhorigheid.''

De tijdens zijn volgens Ger echter wel veranderd. ,,Vijftig jaar geleden kostte het meedoen aan wedstrijden lang niet zoveel als nu, maar toch hadden we regelmatig het geld er niet voor. Dus werden we creatief. Dan verschenen we aan de start met een tas vol illegale loopnummers. Keken we welk nummer er niet mee liep en dan speldden wij dat nummer zelf op. Mede vanwege die ervaring is de deelname aan mijn laatste loop in Poortugaal gratis.''

De sportieve carrière van Ger is indrukwekkend. Zo heeft hij vele hele en halve marathons gelopen, waaronder zeventien keer de marathon van Rotterdam. In 1992 deed hij mee aan de eerste Roparun waaraan hij in totaal zes keer meedeed. Daarna volgde er drie keer een 'rondje IJsselmeer estafetteloop' van 385,5 kilometer voor het Rode Kruis. Verder is hij vijf jaar trainer geweest bij de Tempel Runners en richtte hij daarna de Poortugaal Runners op waarbij hij ook vijf jaar als trainer actief was. Op dit moment loopt hij 1 keer per maand nog mee in de Running Crew Rotterdam en traint hij nog drie keer per week 7 kilometer.

Ook geeft Ger bewegingstherapie aan mensen met Alzheimer en dementie. Met ingang van woensdag 5 februari gaat hij dat van 15.00 tot 16.00 uur doen voor de SWA.

Maximaal 250 deelnemers

De 'laatste officiële' loop van Ger Meijdam gaat over 5 kilometer en start op 23 mei om 11.00 uur. Verzamelpunt voor de lopers is de Brinkhoeve in Poortugaal. Inschrijven kan gratis via inschrijven.nl of germeijdam@gmail.com. Maximaal 250 deelnemers. Sponsors zijn Tom en Lucas Optiek in Rhoon en de Plus in Poortugaal.

Meer berichten

Het lokale nieuws in uw mailbox ontvangen?

Aanmelden